Ilustração do enforcamento do escravo Sebastião, 1841.

Ilustração do enforcamento do escravo Sebastião, 1841. Autor desconhecido

...Dos seis aos vinte e um anos, nada lhe aconteceu de notável, exceto ter sido levado pela madrinha para assistir à execução de um escravo por enforcamento. Engoliu em seco a essa lembrança. Foi a primeira vez que padeci com um pesadelo que até hoje me acompanha, Tristão. No sonho, aterrorizante, brotavam nuvens de mamangavas do solo sob o cadafalso de onde pendia o negro enforcado. Essa imagem das vespas pretejando o céu, o zumbido estarrecedor, voltou a atormentá-lo desde os primeiros combates de que participou, e o acompanhou pelo resto da vida, todas as vezes em que teve que encarar a morte. Ainda dessa vez calou o conteúdo de horror daquele sonho recorrente.

Outro acontecimento desse período, mas que causou menos comoção a Joaquim do que o enforcamento, foi a partida da moleca Jerônima, junto com outra comitiva. Assim como veio, foi embora. A senhora Alfa proibiu que se pronunciasse o nome da ingrata dentro de casa, e assim o assunto foi prontamente esquecido...

Etel Frota

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