Mapa da Cisplatina

...Recomendava-se ao destinatário que procedesse ao alistamento do moço naquele Regimento. Por recomendação de Januário da Cunha Barbosa, Cônego da Capela Real. No mesmo envelope, em separado, um outro pequeno bilhete sem assinatura, em que se orientava à senhora Alfa que embarcasse seu afilhado, sem demora, em Paraty, rumo à ilha de Santa Catarina, onde deveria se juntar aos soldados daquela localidade que estariam, na data tal, se dirigindo a Rio Pardo, para ingresso no Regimento. E que mantivesse a maior discrição possível com relação aos laços de sangue que recentemente tinham descoberto.

Muito agradecida pela intercessão de uma figura tão ilustre em benefício do seu afilhado, a fazendeira levou Joaquim à Matriz e o fez jurar ao pé da cruz que jamais mencionaria a quem quer que fosse seu parentesco com Januário, que era agora uma pessoa muito importante na Corte do Imperador e cuja proteção dependia exclusivamente de sua discrição...

...Nascida a criança, não foi difícil à Dona Alfa ajeitar o batizado, da maneira mais confortável para todos. Mediante generosa contribuição do ainda inspetor Leonardo, arranjou-se a paternidade de Francisco Paulino, rapaz afeminado, também agregado da casa. Como era fato sabido que Francisco Paulino carecia de apetite para engravidar quem quer que fosse, precisou a fazendeira contar com a complacente anuência do Vigário Bartholomeu e, mediante uma polpuda contribuição à Irmandade de Nossa Senhora do Facam, tudo se ajeitou.

O menino Joaquim Ferreira teve, então, essa infância silenciosa, isolada, pontuada por lendas, vivendo a calmaria da serra. O horizonte recortado pelas encostas suaves. Muito ao longe, a trilha rasgada no verde, por onde as comitivas subiam e desciam sem parar, parecendo, aos seus olhos, carreiras de formigas. O mundo começava e terminava ali....

...Dos seis aos vinte e um anos, nada lhe aconteceu de notável, exceto ter sido levado pela madrinha para assistir à execução de um escravo por enforcamento. Engoliu em seco a essa lembrança. Foi a primeira vez que padeci com um pesadelo que até hoje me acompanha, Tristão. No sonho, aterrorizante, brotavam nuvens de mamangavas do solo sob o cadafalso de onde pendia o negro enforcado. Essa imagem das vespas pretejando o céu, o zumbido estarrecedor, voltou a atormentá-lo desde os primeiros combates de que participou, e o acompanhou pelo resto da vida, todas as vezes em que teve que encarar a morte. Ainda dessa vez calou o conteúdo de horror daquele sonho recorrente.

Outro acontecimento desse período, mas que causou menos comoção a Joaquim do que o enforcamento, foi a partida da moleca Jerônima, junto com outra comitiva. Assim como veio, foi embora. A senhora Alfa proibiu que se pronunciasse o nome da ingrata dentro de casa, e assim o assunto foi prontamente esquecido...

...Frei Tristão trocava algumas palavras com o Gordo Léo, enquanto esperava que chegassem seus dois interlocutores de todos os domingos. As pecaminosas horas de ócio de Lord Byron, naquela tarde já distante do seu reencontro com os livros, tinham sido apenas o começo. Ao longo do último ano, desde a primeira vez em que se sentara ali, uma significativa parcela do index prohibitorum passara pelos tampos sujos das mesas da taberna.

Já no domingo seguinte àquele primeiro, a curiosidade vencera a letargia e os escrúpulos e o sacerdote, mal terminado o almoço – um prato insosso, idêntico ao dos doentes da Santa Casa, que comia sozinho, sentado na beirada da cama – tornou a descer a ladeira para se sentar à frente do poeta Manoel da Fonseca...

Capela do Senhor Bom Jesus dos Perdões, demolida em 1914.

...À parte este revés, Frei Tristão foi muito bem recebido pelo sucessor do Dr. Wyle, o Doutor Carlos Thobias. Sua chegada surpreendera o médico assoberbado de trabalho, em meio a mais um dos incontáveis surtos de varíola que periodicamente assolavam a cidade. Assim, o médico o recebeu de forma fraterna, mas logo a seguir o encaminhou à atenção de Maria Rocha, enfermeira leiga do hospital. Uma bonita e alegre mulher.

A Santa Casa de Misericórdia estava edificada alinhada ao lado da Capela do Senhor Bom Jesus dos Perdões. Seis janelões de peitoril se abriam lado a lado, mas a entrada se fazia pela Rua da Misericórdia...

Madona do leite, Canato

...repare, amigo Tristão, a maneira como essa moleca amamenta meu filho, parece uma pintura, e o Frei se deteve na contemplação do detalhe da curva da cabecinha alva do bebê que se destacava sobre a curva perfeita do veludo da pele negra do seio de Ignácia. Desviou rapidamente o olhar, antes que o seu recente corpo indomado reagisse de forma incontrolável àquela visão da beleza; tratou de se concentrar novamente naquilo que o preocupava. Você já pensou no que fazer quando terminar esse tempo combinado com a Senhora Eulália? Joaquim abanou a cabeça, negando, tristemente...

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